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研究人员在日本海底钻探2446米,采集煤层样本发现竟然存在着单细胞微生物,这将对探索其它星球生命提供重要线索。

研究人员在日本海底之下2446米深处煤层发现单细胞微生物,它们是迄今发现海底最深环境的生命体。暗示着某种微生物可能存活于其它行星表面之下。

这种球形微生物在这一深度必须生存在高压环境下,通常这种高压会使多数生物“粉身碎骨”,同时,这里也没有生命所需的阳光和氧气。最新发现的神秘海底微生物以吞食化学物质为食,它们必须分解海底煤层中的碳氢化合物。国际海洋探索计划(IODP)的科学家负责这项最新研究,他们指出,同时该微生物具有迟缓的新陈代谢能力。

在IODP337勘测任务中,研究人员发现了这种海底微生物,Chikyu号勘测研究船将一个巨大的钻头潜入海水915米深处,触及海底之后又钻探2446米,令研究人员意外的是,海底钻探至2446米的煤层样本中竟然存在着微生物,他们将其称之为“煤层生物圈”。

这项最新发现发布在美国地球物理联盟秋季会议上,使人们更多地猜测生命可能存在于火星等星球表面之下深处,此前科学家曾认为远古时期火星表面有液态水。美国加州理工学院的伊丽莎白-特雷姆巴斯-赖歇特参与了这项研究工作,她指出,我们一直在努力寻找极端环境下的生命体,这种海底微生物的独特能力令我们感到惊奇。

研究人员进行了实验试图理解这些细菌如何生存,并对这些微生物喂食多种碳氢化合物。他们发现微生物能够像吞食煤一样,吞下深海石油和天然气中的燃料物质,将其分解成为甲烷气体。然而,吞食这些碳氢化合物使得微生物的新陈代谢变得非常缓慢,可能是它们试图尽可能消耗最少的能量。

目前,科学家认为,可能还有其它的微生物存活于海底煤层之中,彼此间形成一个独特的生态环境。伊丽莎白博士称,我们非常渴望发现这些微生物最初的孕育环境,像这样的发现具有重要意义,暗示着其它行星某处可能也存活着生命体。

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